Ascenseur pour l’espace

Par Glenn le 7 juin 2010

Un moyen facile et économique d’atteindre l’orbite géostationnaire

L’idée de relier physiquement la Terre à l’espace est-elle réalisable ? C’est de cette question qu’est apparût le concept d’ascenseur spatial. Il s’agirait d’un câble tendu, reliant la Terre à l’orbite géostationnaire, et maintenu grâce à la force centrifuge (schéma). Les fusées ne seraient donc plus utilisées, il suffirait de monter des nacelles le long du câble.

Ce concept imaginé par Constantin Tsiolkovski en 1895, se heurte alors aux problèmes techniques. Il s’agit de trouver un matériau assez souple et solide pour construire un câble de 72 000 km de long

Les nanotubes sont peut-être la solution

En effet, l’invention des nanotubes redonne espoir en ce projet, matériel ultra résistant il permettrait de construire le câble. Ce câble aurait une largeur de 1m et serait épais comme une feuille de papier. Il pourrait résister à une tension équivalente à 100 000 personnes tirant de chaque cotés d’une corde. Ce projet ambitieux reste cependant difficile à réaliser, les météorites, les débris spatiaux, les engins aériens ainsi que l’érosion par l’oxygène pourraient aller à l’encontre de l’ascenseur spatial.

La NASA qui s’intéresse sérieusement à ce projet a lancé le concours Tether Challenge. Ce concours récompense l’équipe capable de faire grimper le long d’un câble de 60 mètres de haut un petit module alimenté par sa propre énergie…

Affaire à suivre…

Et vous, seriez-vous prêt à aller sur la Lune en ascenseur ?

Source wikipedia / Image Flickr : Olibac
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2 réponses à “Ascenseur pour l’espace”

  • Paula dit :

    Non j’aimerais pas faire un si long voyage. Je n’ai pas le coeur bien accroché….
    Mais l’idée est intéressante. L’ascenseur est vraiment plein de ressources !!

  • Gentwo dit :

    J’adore cette idée de l’ascenseur qui nous emmène sur la lune…c’est à la fois hyper poétique et totalement farfelu.

    Moi je suis partant pour un voyage quand vous voulez !

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